American Poetry: Barbara Ras



Today at Círculo de Poesía we present poetry by the Walt Whitman Award winner Barbara Ras (1949). Awarded in 1997 for her collection of poems Bite Every Sorrow , her work has been described as profoundly metaphysical in nature and prone to discerning spiritual insights.

Spanish translations are by Esteban López Arciga (1994).

Hoy en Círculo de Poesía presentamos poesía por la poeta ganadora del Walt Whitman Award Barbara Ras (1949). Premiada en 1997 por su poemario Bite Every Sorrow  su trabajo ha sido descrito como profundamente metafísico y lleno de reflexiones espirituales. Versiones en español por Esteban López Arciga (1994).

 

 

 

 

A Book Said Dream and I Do

 

There were feathers and the light that passed through feathers.

There were birds that made the feathers and the sun that made the light.

The feathers of the birds made the air soft, softer

than the quiet in a cocoon waiting for wings,

stiller than the stare of a hooded falcon.

But no falcons in this green made by the passage of parents.

No, not parents, parrots flying through slow sleep

casting green rays to light the long dream.

If skin, dew would have drenched it, but dust

hung in space like the stoppage of

time itself, which, after dancing with parrots,

had said, Thank you. I’ll rest now.

It’s not too late to say the parrot light was thick

enough to part with a hand, and the feathers softening

the path, fallen after so much touching of cheeks,

were red, hibiscus red split by veins of flight

now at the end of flying.

Despite the halt of time, the feathers trusted red

and believed indolence would fill the long dream,

until the book shut and time began again to hurt.

 

Un libro me dijo que soñara y ahora lo hago

 

Había plumas y la luz que pasó por las plumas.

Había aves que hacían las plumas y un sol que hacía la luz.

Las plumas de las aves hicieron suave al aire, más suave

que el silencio en un capullo esperando las alas,

más quieto que la mirada de un halcón.

Pero no hay halcones en este verde hecho por el paso de padres.

No, no los padres, sino loros volando por el lento dormir

Emitiendo rayos verdes para iluminar el largo sueño.

Si fuera piel, el rocío la hidrataría, pero el polvo

colgando en el espacio como el congelamiento del

tiempo mismo, que, después de bailar con loros,

dijo, Gracias. Voy a descansar.

Aún se puede decir que la luz del loro era lo suficientemente

gruesa para partirse con la mano, y las plumas suavizando

el camino, caídas después de tanto toques de mejillas,

eran rojas, rojo hibiscos partido por venas de vuelo

ahora al final del vuelo.

A pesar del tiempo detenido, las plumas confiaron en el rojo

y creyeron que la indolencia llenaría el largo sueño,

hasta que el libro se cerró y el tiempo volvió a doler.

 

 

Opportunity Costs

 

Thrushes, alert for opportunity,
sleep in winks of thirty seconds or less.

Has Guinness tracked the longest sigh on record
and was it exhaled in exasperation or ecstasy?

In the measure of apothecaries, one scruple
equals twenty grains, a lot of data to debunk.

Four centuries ago a watchmaker set up the first circus
of fleas tied to carts. Since then,

entertainment has changed a lot—explosions, all the rage.
Not long ago whistling in an office could get you fired,

and now who of us blinks at torture taken to the brink
of drowning, not once per body, but a vomitous number

I’m not going to hurt you with, and who asks how often
mouth-to-mouth—the torturer locking lips with the tortured

to revive him for another round. An alarm rings
to wake the thrush for the next

threat, thus serving the species for survival
of the fittest, while in the Situation Room, our best,

fit to kill, compute opportunity costs with the poise
of the guys whose billboards brag, “We buy ugly houses.”

Give me the scale that weighs a whistle, a flea,
the song of a thrush, the sum of pain caused

by people of conscience, people ignoring it.
Is opportunity tired of being missed?

Does it sigh the way we sigh?

 

Costos de oportunidad

 

Tordos, alertas a la oportunidad
duermen pestañeadas de treinta segundo o menos.

¿De casualidad Guiness encontró  el suspiro más largo registrado
y fue exhalado por exasperación o por éxtasis?

Según las medidas de los boticarios, un escrúpulo
equivale a veinte gramos, mucha información que desmentir.

Cuatro siglos atrás un relojero puso el primer circo
de pulgas atadas a carritos. Desde entonces,

el entretenimiento ha cambiado mucho- explosiones, lo de moda.
Hace no mucho silbar en el trabajo era motivo de despido,

y ahora quién de nosotros parpadea ante la tortura recibida al punto
de ahogarse, no una vez por cuerpo, sino un número vomitivo.

con el cual no pienso ofenderte, y quién pregunta que tan frecuente
boca a boca- el torturador junta labios con el torturado

para revivirlo para otra ronda. Una alarma suena
para despertar al tordo para el siguiente

festín, así llevando a la especie a la supervivencia
del más fuerte, mientras que en el cuarto de situación, nuestros mejores

asesinos, computan costos de oportunidad con el equilibrio
de los tipos cuyos carteles dicen “Compramos casas feas.”

Dame la escala que pesa un silbido, una pulga,
la canción del tordo, la suma del dolor causado

por gente de consciencia , gente ignorándola.
¿La oportunidad se cansará de ser perdida?

¿Suspira como nosotros suspiramos?