American Poetry: Christopher Gilbert



All Whitman Laureates at Círculo de Poesía

The Walt Whitman Award 1983

 

Today at Círculo de Poesía: Christopher Gilbert (1949-2007). Poet born in Alabama. He recived the Walt Whitman Award in 1983 for his poetry collection: Across the Mutual Landscape (1984). We present his poem: The Bridge Across. Spanish version by Roberto Amézquita (1985).

 

Presentamos un poema del ganador del Premio Walt Whitman de 1983, Christopher Gilbert (1949-2007). Poeta nacido en Alabama, ganó el galardón otorgado por la Academy of American Poets con su libro: Across the Mutual Landscape (1984). La presente versión de su poema: The Bridge Across, es de Roberto Amézquita (1985).

 

 

 

 

 

 

This Bridge Across

 

 

A moment comes to me and

it’s a lot like the dead

who get in the way sometimes

hanging around, with their ranks

growing bigger by the second

and the game of tag they play

claiming whoever happens by.

I try to put them off

but the space between us

is like a country growing closer

which has a language I know

more and more of me is

growing up inside of, and

the clincher is the nothing

for me to do inside here

except to face my dead

as the spirits they are,

find the parts of me in them —

call them back with my words.

Ancestor worship or prayer?

It’s a kind of getting by–

an extension of living

beyond my self my people taught me,

and each moment is a boundary

I will throw this bridge across.

 

 

 

Puenteatravés

 

Un momento viene a mí y es

muy parecido a los muertos

que se cruzan

por el camino a veces dando

vuelta  y engrosando sus filas

cada segundo, el juego de etiquetar

que ellos tienen y reclaman

pase lo que pase. Yo

trato de apartarlos pero

el espacio entre nosotros es

como un país

estrechándose , y tiene

una lengua que yo sé que más

y más en mí más

arraiga y crece el punto

clave es la nada para mí, nada

que hacer ahí dentro excepto

encarar mi muerte como espíritus que son

encontrar las mis partes en ellos

y llamarlos de vuelta

con mis palabras. Adorar

a los ancestros o rezar?

Es una especie de llegar por una

extensión de la vida más allá

de mí mí gente me enseñó

cada momento es liminar,

voy a tirar

este Puenteatravés.